Als technisch manager ben je soms net een tolk, die de verschillende talen bij elkaar brengt

Marieke Plegt is technisch manager bij Rijkswaterstaat (RWS). Haar werk is deels technisch, maar vraagt ook om overleg met experts uit verrassende vakgebieden. Bij de versterking van de Afsluitdijk heeft Marieke bijvoorbeeld contact met ecologen en visdeskundigen.

De vorderingen bekijken

Ik heb de bouwsector altijd interessant gevonden, en techniek, maar dan wel als onderdeel van een breder verhaal. Een masterstudie civiele techniek en management paste goed bij mijn voorkeuren: ik leerde over de constructies, maar ook over de besluitprocessen. Mijn RWS Traineeship gaf me de kans om dat in de praktijk te ervaren. Bijvoorbeeld als adviseur veiligheid in het technisch team van de 2e Coentunnel en bij de A50 Ewijk-Valburg. Werken bij RWS is sowieso leuk al vanwege de concrete projecten, maar dat je tijdens de uitvoering erheen gaat om te kijken naar de vorderingen is echt iets heel bijzonders.

Krachtige pompen installeren

Sinds 2010 ben ik in vaste dienst bij RWS. 1 van mijn huidige projecten draait om de versterking van de Afsluitdijk, zodat hij de komende 50 jaar superstorm-bestendig zal zijn. Om de waterstanden in het IJsselmeer goed te kunnen regelen gaan we ook grote pompen installeren in de spuisluizen bij Den Oever. Het project moet in 2022 zijn voltooid, en zit nu nog in de planfase. Ik help het managementteam te bepalen hoe we technische problemen kunnen oplossen.

En die zijn er genoeg, want hoe ziet een pomp er bijvoorbeeld uit die én krachtig is, én een zo laag mogelijke energierekening geeft, én de passerende vissen spaart? Ik ben dus ook bezig met totaal andere zaken dan techniek, in dit geval bijvoorbeeld met de visstand. Je spreekt dan allerlei experts: technici, ecologen, beleidsmakers enzovoort. Soms ben je net een tolk, die de verschillende talen bij elkaar brengt en ervoor zorgt dat mensen elkaar begrijpen.

Minimale verspilling van tijd en geld

De komende jaren richt ik me ook op de herstelwerkzaamheden aan de Nijkerkerbrug, die Gelderland met Flevoland verbindt. RWS besteedt dit project op bijzondere manier aan onder de naam Project DOEN. We kiezen de aannemer met wie we de beste samenwerking denken te kunnen aangaan, en we laten hem veel ruimte om na te denken hoe hij dingen wil gaan oplossen. Minder regels en betere samenwerking moeten leiden tot minimale verspilling van tijd en geld. Ik heb samen met mijn teamgenoten de opdracht aan de aannemer geschreven en ook uitgedacht hoe we de juiste aannemer gaan selecteren. Ik blijf bij het project betrokken tot we helemaal klaar zijn. Het is mijn 1e project als technisch manager en gelijk een supermooie uitdaging.